Hemp para biocombustível pode salvar o planeta

540129_433496503402815_1292454604_nBiocombustíveis à base de Cânhamo pode salvar o planeta!

Como já citado em outro artigo aqui do site, o cânhamo é o nome dado a planta de maconha que têm por finalidade apenas produzir fibras, sementes, ou para outros fins industriais. A distinção legal nos Estados Unidos para o que qualifica como o cânhamo é qualquer planta de maconha que contenha menos de 0,3% de THC. Recentemente, a Associação das Indústrias de cânhamo, um grupo de lobby nacional de cânhamo, emitiu um comunicado esclarecendo sua posição sobre o que tecnicamente pode ser chamado de cânhamo.

A HIA (Hemp Industries Association) tem levantado uma bandeira vermelha nas Stanley Brothers, no Colorado, e muitos outros em todo o país, que estão tentando alegar que qualquer linhagem com menos de 0.3% de THC é automaticamente cânhamo e o óleo que produzem é, assim, o óleo de cânhamo. A HIA vê isso como enganação aos consumidores, uma vez que o óleo de cânhamo é um produto alimentar e essas plantas de maconha não foram efetivamente produzidas em estoques de cânhamo. O óleo que está sendo vendido é realmente um óleo de haxixe e a palavra cânhamo está sendo usada aqui apenas como uma técnica de marketing. Esta estratégia é uma reminiscência de greenwashing, uma técnica em que os comerciantes fazem os consumidores acreditarem que algo é mais ambientalista do que realmente é, e assim passa a ser mais bem aceito socialmente.

Agora que nós já sabemos que o óleo extraído de algumas plantas industrializadas que se dizem “cânhamo” é na verdade óleo de haxixe, ou talvez óleo de maconha, mas certamente não é o óleo de cânhamo, vamos falar sobre o que o óleo de cânhamo realmente é e para que ele pode ser usado. O óleo de cânhamo, como mencionado acima, é um dos alimentos mais densos em nutrientes conhecidos pelo homem, o que deva ser a razão dos seres humanos ter vindo a cultivar essa planta mais tempo do que qualquer outra planta já conhecida.

O cânhamo é também uma planta muito densa de celulose, com entre 67-78% da planta feita de celulose, em comparação com a madeira que tem 40-50% e gramíneas que tem a mísera quantidade de celulose de 37%. O teor de celulose é importante porque a celulose é o constituente utilizado para a produção de biocombustíveis. Embora existam métodos alternativos para produzir biocombustíveis, tais como a conversão de açúcares em combustível, o método da celulose parece ser o mais eficiente, talvez por ele realmente poder produzir biocombustíveis neutros de carbono, ao contrário do etanol de milho, que tem grandes impactos humanos e ambientais. O etanol celulósico parece ser a opção mais promissora de combustível lá fora, mas vai demandar uma quantidade significativa de dinheiro para trazê-la para fora do laboratório e para as bombas de gasolina.

Neste momento três grandes escolas e pesquisadores estão olhando para o etanol celulósico e de biocombustíveis, especificamente do cânhamo. George Huber, na UMass Amherst e da Universidade de Madison, desenvolveu um método há vários anos para celulose ser convertida rapidamente em um combustível a custo muito baixo, ele agora está trabalhando para trazer esta tecnologia ao público através do Grupo de Pesquisa em Biocombustíveis Huber.

O professor Huber tem trabalhado pessoalmente com Bruce Dale da Universidade do Estado de Michigan, para o autor desta peça instigante sobre o futuro dos biocombustíveis. Huber e Dale sustentam que, enquanto temos de acabar com o uso de óleo e começar a usar os biocombustíveis, o cultivo de plantas para produzir biocombustíveis nunca vai fornecer combustível o suficiente. Isto faz com que o método seja ideal, ele pode usar qualquer parte da planta que seria descartada, mesmo que você colocasse para fora todas as semanas em seu vaso. Enquanto o lixo pode preencher as lacunas no sistema que vai precisar de algum cultivo agrícola para produzir a maior parte do combustível, especialmente no início, quando inicialmente a uma transição para uma economia de biocombustíveis. O professor Richard Parnas da Universidade de Connecticut se junta a eles como sendo o único pesquisador a analisar especificamente o cânhamo como base para a produção de biocombustíveis.

Não é só os biocombustíveis, porém, tudo o que a humanidade faz atualmente a partir do óleo pode ser feita a partir de bio-óleo de cânhamo. Você pode estar se perguntando por que eu só estou falando de cânhamo e não gramíneas ou outras opções, é porque o cânhamo é a matéria prima com mais baixo custo e com os rendimentos mais elevados lá fora. Junto com seu rápido crescimento, resistência a doenças e outras características positivas, não há opção melhor do que o cânhamo. A melhor parte do cânhamo é que ele é uma esponja de CO2, absorvendo muito mais CO2 em seu curto ciclo de crescimento do que muitas plantas maiores. Isto significa que se qualquer biocombustível tem uma chance de ser CO2 neutro ou mesmo negativo, ele é baseado em cânhamo.

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